20世纪20年代未至30年代中期,羽毛球运动传入中国,但在新中国成立前,从未举办过全国性的羽毛球比赛,仅上海、天津、北平和广州开展这项运动。新中国成立后,羽毛球项目很快成为我国体育运动的重点项目之一。

1953年,在天津举办了第一次全国羽毛球赛。1954年,印尼侨生王文教、陈福寿等具有较高羽毛球技术水平又有爱国热情的赤子回到祖国,为我国羽毛球运动的发展起到了很大的推动作用。在1959年第1届全国运动会上,福建队以绝对优势取得了男单、男双、女单和女双的冠军,并取得团体总分第一名。从此,福建便成为我国羽毛球运动开展的重要基地。1960年,印度尼西亚青年羽毛球名将汤仙虎、侯加昌、方凯祥、陈玉娘相继回国,带回了国外先进技术和打法。这个时期,以福建队和广东队成为我国羽坛的两霸主:福建队以手法细致、突击动作小、出手快、爆发力强而著称;而广东队则以快速上网,采用垫步力几蹬跨步,后退步法则以蹬跳步,从而加快整个场上步伐速度而著名。福建队、广东队互相学习互相促进,对推进全国羽毛球运动起了带头作用。我国羽毛球技术水平出现了一个划时代的飞跃。

,世界第一流水平的印度尼西亚羽毛球队访问我国。他们阵容整齐,实力雄厚,曾于1958

年和1961年连续两届汤姆斯杯夺冠。访问期间,国家队、中国青年队、广东队、福建队、湖北队与之比赛均获得胜利,此结果震惊了世界羽坛。同年11月,我国羽毛球队参加了在印度尼西亚首都雅加达举行的第1届新兴力量运动会,由汤仙虎、侯加昌、林建成、吴俊盛、张铸成、梁小牧、陈玉娘、陈家琰、陈丽娟、林小玉组成的中国队获得女团、男单两项冠军,并获得男单第二,女单第二、三名和男女双打第二、三名的好成绩。

1964年,印度尼西亚羽毛球队在蝉联了3届男子世界冠军之后再次到我国访问。来访的队员绝大部分是参加汤姆斯杯的主力队员,包括男单世界冠军陈有福,访问的目的很明显,试图决一雌雄。比赛结果还是我国羽毛球队获得胜利。这说明,中国羽毛球运动水平已赶上了世界强队的水平。

1965年10月,中国羽毛球队应邀访世了丹麦和瑞典。比赛结果我国羽毛球队以34:0的绝对优势获得全胜。使世界羽坛为之震惊。外电外报称誉我国羽毛球为“冠军之冠军”和“无冕之王”。

改革开放以后,我国大力恢复发展羽毛球事业,70年代未、80年代初,我国羽坛大批后起之秀脱颖而出,他们在各类型的国际比赛中取得了好成绩。1981年,在美国举办的第1届非奥运会项目世界运动会上,我国获男、女单打与男、女双打冠军。

1981年5月,国际羽联和世界羽联正式合并,中国羽坛健儿正式步入了世界比赛的最高舞台。1982年3月和5月,我国羽毛球健儿又在全英锦标赛和汤姆斯杯赛中再创辉煌,勇夺冠军。1986年、1988年我国连续两次获得汤姆斯杯和尤伯杯的双冠军。1987年的世界锦标赛和1988年的世界杯赛的五项冠军都被我国健儿囊括,创造了一个国家选手连续囊括世界级比赛5个单项冠军的最高纪录。